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美国,蔫了?!为什么曾引以为傲的活力消退了?

文章来源: 发表时间:2019-08-15 09:08

听书阁,王朔 杨澜,吴奇隆马苏

300多年前,美国不过是一个由人口稀少的移民定居点松散组合成的地区,仿佛一叶扁舟,漂浮在已知的世界版图之外。虽然它自然资源丰富,但远离成熟的世界文明中心;虽然它幅员辽阔,但大部分区域都很难涉足。

时至今日,美国已经成为全球最大的经济体:以美元计价的话,美国占全球约5%的人口,创造了占全球1/4的GDP。可以说,美国的成长称得上是一部令人振奋的奋斗史,但发展到今天,出现了似乎完全不同的局面。

为此,美国乔治梅森大学经济系教授泰勒·考恩提出了“大停滞”的概念。曾任哈佛大学校长的劳伦斯·萨默斯甚至将这个局面称为“长期停滞”。

事实上,美国在多个行业都遭遇了来自中国及其他正在成长中的世界力量的挑战,并接连输给其他国家。目前,美国的初创企业数量跌至历史新低,劳动力市场也一直在萎缩。美联储委员会前主席艾伦·格林斯潘将这些现状归纳为“美国日渐衰落的活力”。

为什么美国曾引以为傲的活力消退了?还是否有修复的可能?

作者|艾伦·格林斯潘阿德里安·伍尔德里奇

译者|束宇

编辑|谢芳瞭望智库

本文为瞭望智库书摘,摘编自《繁荣与衰退》,中信出版集团2019年6月出版,原标题为《美国日渐衰落的活力》,原文有删减,不代表瞭望智库观点。

1冒险家的沃土

与欧洲人建造堡垒来保护已有财富的“堡垒”社会截然相反:美国人总是不停地迁徙,寻找新的机会。19世纪下半叶,近2/3的30岁以上的美国人曾跨越国界。相比之下,只有1/4的英国人走出了他们狭小的岛国。林肯任期内的司法部部长爱德华?贝茨曾在1849年写道:“我们中很少有人是这个国家的原住民,我们都是远道而来的冒险家,希望在此发财致富和扬名立万。”虽然弗雷德里克?杰克逊?特纳曾担忧美国的拓荒精神会在1893年美国宣布封锁边界时消失终结,但实际上美国对流动性的热情丝毫未减。

所以,美国被理所应当地自认为是培养企业家的沃土。相比其他地方,在这里更容易创立公司,并且如果足够幸运且意志坚定,还能将公司发展为商业巨头。

很多伟大的美国企业家都曾是无名之辈,但他们后来创建了商业帝国:安德鲁?卡内基曾是一名身无分文的移民,洛克菲勒是一个推销蛇油的流动商贩的儿子。

与此同时,美国曾在基础设施建设方面一路领先,这是实现现代资本主义经济所必需的重要元素。公路和运河的修建为工业腾飞奠定了基础,而且美国曾在建设现代铁路和高速公路方面处于世界领先地位。美国还是首个以相对廉价的综合国内航线覆盖全国的国家。

美国著名的66号公路图源:视觉中国

在很大程度上,美国的繁荣在于它认可毁灭是创造的必经之路。美国拥有全球最自由的破产法,允许公司倒闭;全球最大的国内市场允许人们搬迁到合适的地方,获得最丰厚的工作回报。美国能够接受,在发展的进程中,不得不废弃一些城镇和关闭一些工厂。

时至今日,这样的“经典美国”仍然具有重要的影响力。美国公司为全球61%的社交媒体用户及其91%的搜索量提供服务,而且它们发明的操作系统供全球99%的智能手机用户使用;谷歌每天要处理多达40亿次的搜索量;亚马逊几乎占据了云计算市场份额的1/3,其云服务部门在2017年扩大了50%以上。

同时,美国占据了全球金融的制高点。在欧洲公司萎靡不振、亚洲雄心壮志的企业家举步维艰时,华尔街投资银行的全球市场份额已增至50%。美国基金经理管理的全球资产从10年前的44%增至55%。交易所交易基金和抵押贷款证券这类最复杂的新型金融工具都是美国所创。

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